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欧文·雅各布斯解释美国为什么没有华为?
2020-09-08 10:05:54 来源:网易科技 编辑:

在庆祝美国芯片巨头高通成立35周年之际,该公司创始人欧文·雅各布斯(Irwin Jacobs)接受了专访,谈及所谓的“无线圣战”,以及为何美国没有华为这样的公司引领下一代无线基础设施开发。

雅各布斯是芯片行业的传奇人物,获得了马可尼奖(Marconi Award),也是2008年硅谷远见奖(Silicon Valley Visionary Award)的获得者。他曾是加州大学圣地亚哥分校的一名教授,后来与朋友成立了名为Linkabit的公司,然后在1985年将其出售。雅各布斯本打算就此退休,但他的朋友们说服他共同创办了另一家专注于无线业务的公司——高通。

雅各布斯回忆说:“虽然我们心里还没有产品雏形,没有商业计划,没有电子表格,但会想出许多让我们感兴趣的东西。因此,我向妻子保证,经过几年的努力,我们公司的员工人数可能会达到100人。”如今高通的市值已经达到1340亿美元。

当时,现有的无线标准竞争者对他们可以处理的通话数量存在限制,雅各布斯希望找到更好的替代方案,即码分多址(CDMA)。这个概念的起源可以追溯到1940年,当时女演员海蒂·拉马尔(Hedy Lamarr)及其同事考虑了使用多个频率发送单一信息的想法。某天,雅各布斯沿着海滨大道从洛杉矶骑车到圣地亚哥的家中,他意识到CDMA可能是更好的移动无线标准,具有更大的潜在容量。他很快就让自己的团队将这些概念应用于实际技术,并为这些创新申请了专利。

当然,当时没有人真正理解无线标准会成为整个现代世界通信的基石。正如雅各布斯所说,他在无线通信行业组织CTIA的一次会议上概述了他的标准。他说:“当时大约有100人与会,我们做了幻灯片演示,其中包括我们认为已经解决了问题的理由,以及优势所在。没有人发现里面有错误,但也没有人明确表态支持。”

接下来的几年被称为“无线圣战”,雅各布斯和他的团队试图让CDMA成为无线设备中可行的技术。为了帮助证明自己的优势,高通不得不自己开发芯片,并建造商用电话和基站。

雅各布斯表示:“显然,要做到这些,需要大量的资金和时间。有些运营商(如AT&T)确信这是可行的,所以我要求他们说服制造商向我们取得授权许可,并想出了这样的方法:你先支付我们一笔费用,我们将用这笔费用进行研发。如果研发真的变成商业产品,我们可以从每台出售的设备中收取版税。这就是授权体制建立的初衷。”

起初,高通自己生产手机耳机,并在亚洲销售。当时,恰值高通于1991年上市之际。不过,最终高通卖掉了这部分业务,成为一家严格意义上的秘密公司。

这一决定最终对目前的芯片市场竞争产生了巨大影响,特别是高通与华为之间的竞争。美国目前正在尽其所能遏制采用华为的产品,如果有美国版华为致力于开拓下一代无线基础设施,并直接向人们销售产品,所有这一切都将变得简单。那么,为何高通没有努力成为华为呢?

雅各布斯说:“我们确实考虑过这一点,但我们希望CDMA在全球范围内推广。”他说,高通仍在进行“圣战”,试图让CDMA在所有地方都被接受。不过,成为运营商的竞争对手会阻碍这个目标的实现。1993年,当CDMA成为无线标准时,高通的这一战略获得了回报。

雅各布斯表示,他认为摩托罗拉等其他美国公司会继续留在这个行业。但一个接一个,它们要么倒闭,要么被卖给外国公司。高通通过向企业出售可驱动手机的综合芯片组,实际上让新的中国竞争对手更容易进入市场,因为它们拥有即时开发产品的工具。雅各布斯说:“不幸的是,美国没有人真的这么做过。”

另一个复杂的因素是,中国和欧洲政府通过产业援助政策帮助他们的电信公司。雅各布斯说:“我们的政府没有提供华为和中兴从政府获得的研发或其他支持。”

雅各布斯还驳斥了有关高通授权费过高的指控。他表示,尽管高通提供了更多技术,但授权费仍然保持稳定,高通不仅将现有专利货币化,还依赖于持续不断的研发,就像该公司在过去十年中对新的5G标准所做的那样。雅各布斯称:“除非你继续拼命奔跑,否则其他人就会超过你。我们有太多的公司没有在研发方面进行投资,进而陷入运营艰难的困境。”

雅各布斯原定于在高通和苹果达成和解之前在庭审中作证。在被问及如果出庭作证,他会试图表达什么意思时,雅各布斯回答说:“我们产生了巨大的影响,史蒂夫·乔布斯(Steve Jobs)想出了很棒的界面,让人们可以利用我们始终在提供的所有这些功能。我记得大约在2000年时,我做了一次演讲,声称我们正在努力把摄像头装到手机上。当时所有人的反应都是:‘为什么要在手机上装摄像头呢?’”(小小)

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