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CNET:古代“恐怖鳄鱼”有着香蕉大小的牙齿
2020-08-11 10:39:01 来源:cnBeta 编辑:

据外媒CNET报道,一项对Deinosuchus化石的新研究揭示了更多细节,展示了这些令人难以置信的掠食者的样子以及它们的行为方式。Deinosuchus可以翻译为 “可怕的鳄鱼”或 “恐怖的鳄鱼”。7月底发表在《脊椎动物古生物学杂志》上的一篇论文指出,这些巨大的动物生活在7500万年到8200万年前,当时处于食物链的顶端。

“直到现在,完整的动物是未知的。新的标本揭示了一种奇异的,畸形的捕食者,其牙齿有香蕉大小,”主要作者Adam Cossette周一在期刊出版商Taylor & Francis发布的声明中说。科塞特是纽约理工学院的脊椎动物古生物学家。

爱荷华大学的Cossette和古生物学家Christopher Brochu研究了头盖骨化石和咬痕证据,以建立一个更完整的Deinosuchus图像,它与鳄鱼的关系比鳄鱼更密切。

该论文有助于澄清三种不同的已知Deinosuchus物种。Deinosuchus hatcheri和Deinosuchus riograndensis(分布于蒙大拿州到墨西哥北部)和Deinosuchus schwimmeri(分布于新泽西州到密西西比州)。虽然Deinosuchus已经被认为是一种可怕的捕食者,但这种动物在许多方面仍然是神秘的。研究人员强调了它鼻子上的两个大孔,这孔有一个尚不清楚的功能。

“这是一种奇怪的动物,”Brochu说。“这说明鳄鱼不是恐龙时代以来就没有变化的'活化石'。它们和其他群体一样,动态地进化着。”

对Deinosuchus的新认识与最近对已灭绝的鳄鱼和鳄类亲属的其他一些科学见解非常吻合。研究人员发现了一种古老的鳄鱼,它用两条腿行走,并将巨大的澳大利亚鳄鱼的消失追溯到火灾和栖息地的丧失。

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