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罗曼太空望远镜将能够通过发现引力透镜来探测流氓行星
2020-08-25 10:53:48 来源:cnBeta 编辑:

美国宇航局(NASA)的南希·格雷斯·罗曼太空望远镜将能够通过发现引力透镜来探测流氓行星。该望远镜计划于2025年发射,可以发现数百颗不绕恒星运行的自由漂浮行星。了解自由漂浮的世界可以帮助科学家更好地了解各类行星是如何形成的。

据SciTechDaily报道,发表在《天文学杂志》上的一篇新论文表明,罗曼太空望远镜将非常适合探测这些“流氓”行星。这篇论文利用计算机模型测试了新望远镜的理论灵敏度,看好航天器定位FFPs,即 "自由漂浮的行星质量天体 "的能力。

目前,天文学家探测太阳系外行星的最简单方法是凝视遥远的恒星,然后等待观察是否能发现亮度随时间的变化而下降。这些变化暗示了围绕这些恒星运行的行星的存在,根据我们从远处看到的情况,科学家可以对这些遥远世界的大小和其他特征进行有根据的猜测。

发现自由漂浮行星的问题在于,它们并不定期地从同一颗恒星前经过。没有围绕恒星运行,它们就更难在太空中被发现,但罗曼太空望远镜不会直接寻找行星,而是会追寻行星产生的引力透镜。引力透镜是指太空中巨大天体周围的光线弯曲,新望远镜应该能够发现像火星这样小的行星的这些透镜效应。

根据他们的模型,研究人员认为,新望远镜在其主要任务期间将能够发现大约250颗自由漂浮的行星。该团队进一步估计,其中约60颗行星的质量将与火星相等或小于火星。

“罗曼将测试行星形成和演化模型,预测这些孤立世界的不同数量,”NASA写道。“确定流氓行星的丰度和质量将提供对驱动其形成的物理学的深入了解。研究小组发现,这项任务将提供一个流氓行星的数量,比目前的估计至少精确10倍,目前的估计范围从银河系的数百亿到数万亿。”

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