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星链等卫星星座将 “从根本上改变 ”天文学
2020-08-26 10:29:45 来源:cnBeta 编辑:

据外媒报道,天文学家们表示,像SpaceX的星链(Starlink)这样不断增长的超大型卫星星座将不可避免地改变天文学,甚至可能改变全球地面上的普通观测者看到的夜空外观。这是周二发布的一份新报告的核心观点,该报告还概述了一些减少对科学影响的策略,因为未来几年将有数千颗甚至可能是数万颗新卫星发射。

“没有组合的缓解措施可以消除卫星星座对光学红外天文学的影响,”国家科学基金会NoirLab的Connie Walker周二在Zoom电话中告诉记者和科学家。

该报告来自卫星星座1(又名Satcon1)研讨会,该研讨会于6月29日至7月2日由NoirLab和美国天文学会举办,超过250名天文学家、工程师、商业卫星运营商和其他人员实际参加。

特别受影响的将是即将建设的空间天文台,比如正在智利建设的Vera C. Rubin天文台。它拥有非常广阔的天空视野。

来自亚利桑那州弗拉格斯塔夫市洛厄尔天文台的Satcon1联合主席Jeff Hall说:“鲁宾天文台和未来十年即将上线的30米巨型望远镜将大大增强人类对宇宙的理解。”Hall解释说,这种项目不能在超大型星座轨道以外的太空中进行。

旨在提供全球宽带接入的小型卫星的亮度和干扰让科学家和SpaceX等运营商感到惊讶,让两者争相寻找解决方案。

该报告概述了六种可能减少对天文观测伤害的方法。这些方法包括为卫星设定高度限制,使卫星表面变暗或使用像SpaceX公司的VisorSat这样的遮阳板,确定卫星的方向以减少太阳光的反射,在图像处理过程中消除影响,以及与运营商合作,避免将望远镜指向卫星。

报告中只有一种建议的方法有希望完全消除影响。“少发射或不发射低地球轨道卫星。无论多么不切实际或不可能,这都是唯一确定的可以实现零天文影响的方案。”大学天文研究协会的 Phil Puxley 说:“没有地方可以躲避。”

Hall指出,主要星座运营商SpaceX、亚马逊和Oneweb都参加了SatCon1研讨会。SpaceX在竞争中占据了重要的先机。目前有超过600颗星联卫星在轨运行,并即将计划再增加数百颗卫星,目前看到的大部分影响都来自星链卫星。

SpaceX没有立即回应评论请求。

“在整个过程中,SpaceX为天文学和工业界合作管理这个问题树立了一个很好的榜样,我们当然希望看到其他运营商效仿,”Hall说。

周二的部分简报解释了一些天文学家有目的地观察卫星的努力,以找出减轻其影响的方法,并看看像VisorSat这样的修复措施是如何工作的。NoirLab的Lori Allen解释说,VisorSat需要更多的数据,但观察到SpaceX的实验卫星DarkSat的反射涂层较少,其他星链卫星的亮度约是其亮度的2倍。

“尽管我们还处于了解和解决大型卫星星座对天文学构成威胁的早期阶段,但我们已经取得了良好的进展,并有足够的理由希望取得积极的成果,”来自华盛顿大学的美国天文学会主席Paula Szkody表示,他参加了此次研讨会。

Satcon2已经计划于2021年举行。

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